Skype

И до появления Skype существовало немало программ (а точнее, целых систем, снабженных соответствующим программным обеспечением) для общения голосом через Интернет. Однако все они обладали заметными недостатками. Во-первых, их интерфейс был достаточно сложен для освоения и неудобен для использования. Во-вторых, от пользователей требовались определенные теоретические познания для настройки звуковой карты, и многие из них впадали в легкий столбняк, получив сообщение системы: «Попробуйте использовать полный дуплекс вместо двухчастотного симплекса». В-третьих, и это самое главное и самое печальное, качество при попытках поговорить через Интернет оставляло желать настолько лучшего, что подавляющее большинство пользователей, пару раз услышав в наушниках далекий прерывистый квак, никак не похожий на голос знакомого (знаковой, любимой, любимого, брата, свата, дедушки или бабушки), в гневе сносили эту программу, давая себе страшную клятву больше никогда в жизни не заниматься подобными извращениями.

Создатели Skype учли недостатки аналогичных систем и при разработке собственного проекта пошли, как дедушка Ленин, совершенно другим, причем, в отличие от Ленина, совершенно Правильным. В результате Skype получила следующие преимущества:
• совершенно простой, симпатичный и вполне понятный интерфейс, который с легкостью осваивается даже начинающими пользователями. Все необходимые параметры настройки на данного пользователя и его аппаратуру Skype производит самостоятельно;
• регистрация в системе производится очень быстро и удобно;
• поиск возможных собеседников можно осуществлять по различным параметрам (примерно как в мессенджерах);
• Общение голосом через Интернет
• Skype поддерживает интерфейс на паре десятков языком (русский, к счастью, туда также входит), и это число постоянно пополняется;
• в системе используется специальный, разработанный именно для Skype, протокол для общения голосом, в результате чего качество беседы даже на плохих (включая телефонные) линях просто поражает;
• Skype работает практически с любыми сетевыми экранами и не требует постоянного IP-адреса (это был бич практически всех аналогичных систем, потому что обычно провайдеры выделяют абонентам динамические, а не постоянные адреса);
• защита разговоров: все телефонные вызовы шифруются, и, по утверждению разработчиков, разговоры практически невозможно перехватить;
• Skype, в отличие от практически всех аналогов, не использует центральных серверов для обработки вызовов, регистрации пользователей, хранения их адресных книг и так далее. В нем реализована децентрализованная система обработки всех данных, что дает системе невиданную гибкость;
• пользователям также предоставляется возможность звонить с компьютера на телефон (Skype-Out) и с телефона на компьютер (Skype-ln). Эта услуга платная, однако стоит весьма недорого;
• Skype также поддерживает обмен простыми текстовым сообщениями (аналогично ICQ), автоответчики перенаправление звонка на обычный телефон.

Сочетание всех этих факторов привело к тому, что Skype скачали под двести миллионов пользователей и на момент написания учебника на линии одновременно находились 3—4 млн. абонентов.

Ну а теперь хватит панегириков, давайте посмотрим, как устанавливается эта программа и как с ее помощью можно общаться со всем миром.